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蘋果秒刪“毫米波IC設計工程師”招聘,與英特爾、高通貌合神離?

集微網消息, 今天蘋果被爆出發佈了一個“毫米波IC設計工程師”的職位隨後秒刪。 據職位描述, 蘋果似乎有意放棄使用高通的基帶晶片, 同時也很有可能會在未來的iPhone上放棄使用英特爾的處理器。

在這則被迅速刪除的招聘啟事中, 蘋果寫到:尋求“晶片設計團隊核心”人員, 具體來說就是“毫米波IC設計工程師”, 具備博士學位且能夠完美協助為未來iPhone設計下一代5G數據機。 崗位職責為:與平臺架構師、系統團隊和數位設計團隊合作,

基於產品需求來確定毫米波相控前端和基帶模組需求;與技術團隊和代工廠合作, 為目標設備進行工藝評估和選型。 此外, 職位描述中還提到, 其涉及將“功能性產品帶給數以億計的消費者”。 蘋果目前並沒有其他達到如此數量級的產品線。 2018年第一季度, 蘋果一共售出7700萬台iPhone, 同時期售出的Mac數量僅為500萬台。

這個招聘啟事表明, 對於下一代5G網路, 尤其是毫米波網路, 蘋果試圖自主開發晶片。 毫米波網路能提供比當前LTE網路更高的頻寬。 也相當於蘋果官方確認計畫自主開發5G基帶晶片, 替代高通或英特爾提供的產品。 蘋果尚未對此置評。

5G毫無疑問是令人興奮的技術。 自去年5月以來, 蘋果一直在加州庫比蒂諾測試毫米波技術,

還加入了5G技術的行業組織。 上周FCC公佈了一批申請, 其中顯示蘋果正尋求許可, 在Apple Park總部和1 Infini Loop園區的“創新區”展開新的射頻測試。

這些申請與FCC新的監管規定有關。 這項規定允許類似蘋果的公司在不完成大量監管手續的情況下試驗移動通信技術。 2018年的申請中提到了“千兆赫茲”頻段。 蘋果此前申請測試的頻段分別為28GHz和39GHz。

根據報導, 自2017年5月至今, 蘋果在獲得聯邦通信委員會許可後, 一直在測試毫米波技術, 並且最近又申請了在“千兆赫茲”頻段測試設備。 毫米波只是最終將包含尚未定型之5G標準的眾多技術之一, 不過毫米波能夠達到當前移動網路難以匹及的資料傳輸速率。

雖然該技術目前仍不夠成熟。

一方面, 毫米波的傳播距離無法太遠, 另一方面, 毫米波相對於當前頻段很難繞開傳播路徑上的障礙物。 不過, 蘋果的科學家和研究員很可能已經瞭解到這些缺陷。 如果蘋果可以開發出關鍵的下一代技術, 同時擺脫一個法律上的敵人, 那麼為什麼不去嘗試一下?

蘋果與英特爾、高通的貌合神離

蘋果和高通矛盾由來已久, 2016年下半開始, 蘋果改變多年作法, iPhone基帶訂單不再由高通包辦, 改成英特爾和高通共同接單, 後來更不斷傳出要自己研發基帶晶片的消息。 即使蘋果沒有與高通陷入法律糾紛, 該公司也可能希望擁有自己的5G技術。 蘋果CEO庫克曾表示, 蘋果希望擁有全部核心技術, 包括目前由高通提供的晶片。

凱基投顧知名分析師郭明錤預測,

下半年的iPhone基帶晶片將由英特爾獨攬大單。 雖然蘋果有志于擺脫對高通的依賴, 但是英特爾方面進展不順, 至今無法如期量產10納米晶片, XMM 7660可能無法如期出貨。 報導指出, 英特爾基帶晶片產線遭遇瓶頸, 良率不如預期的好, 只有五成出頭, 儘管英特爾有自信能在今年夏天改善, 但蘋果顯然不想冒這個險。 據Cult of Mac網站的報導, 蘋果可能只是雇傭一個人與英特爾進行合作來開發未來無線晶片。

不過蘋果與英特爾的合作顯然也不是那麼穩固。 在上個月, 媒體披露蘋果計畫於2020年之前在未來Mac筆記本上放棄使用英特爾處理器, 轉而使用自己生產製造的、基於ARM的處理器。 據報導, 在首席執行官庫克的領導下,

蘋果的長期計畫是“擁有並掌握”公司設備之後的主要技術, 這也意味著公司將放棄大量為蘋果生產元件的供應商。

高通方面, 最近該公司決定為下一代移動資料網路擴大其低成本許可模式的使用, 決定專利授權費的基數在部分地區下調至400美金封頂, 甚至對於三星的授權費用也已經有所降低。 這一舉措將有助於緩和與包括iPhone製造商蘋果在內的兩大客戶之間的緊張對話。 據悉高通也希望在2018年年底前與蘋果公司達成和解, 從中不難發現高通有一絲絲對蘋果公司存在妥協的跡象。

由於去年與蘋果產生專利技術授權費用紛爭, 使得高通在技術授權費用營收明顯受到影響, 同時蘋果在去年更大幅採用英特爾提供基帶晶片,

雖然高通一再強調並未因蘋果關係惡化造成影響, 但實際上從後續財報表現仍可發現因授權獲利短缺, 使得高通整體營收產生變化。

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